Salud

«Nuestro siguiente objetivo es probar la presencia del virus a nivel celular en las autopsias»

¿Cuáles son las lesiones más esenciales que habéis detectado en las necropsias?

-Aparte de la lesión en el pulmón, que justifica la sintomatología que patentizan estos pacientes, especialmente aquellos con evolución difícil, hemos detectado en estos estudios necrópsicos una afectación sistémica, con cambios que sugieren la presencia de virus en múltiples órganos, esencialmente en estructuras vasculares de pequeño vaso, afectando las células endoteliales y justificando la clínica descrita asimismo de trastornos de la coagulación y trombosis que sucede con la infección.

-¿Qué órganos han sido los más dañados, aparte de los pulmones?

-Los pulmones presentan lesiones esenciales en todos y cada uno de los casos estudiados, justificadas esencialmente por la evolución de los pacientes tras su paso por cuidados intensivos y el soporte respiratorio aplicado. De forma complementaria mas no menos esencial, la medula ósea asimismo presenta lesiones severas. En este órgano se observan fenómenos de fagocitosis tipo síndrome hemofagocítico. Estas lesiones son la base del síndrome de activación de macrófagos, que genera una liberación masiva de citoquinas, desmandada, y que provoca esas lesiones vasculares en forma de microtrombos que hemos comentado. Esta reacción inmune no controlada es quien se encarga de las dificultades clínicas en estos pacientes. La aplicación de tratamiento antinflamatorio, como corticoides, ha probado prosperar la evolución en los pacientes inficionados. Asimismo los anticoagulantes, con determinada eficiencia, mejoran esa clínica de microtrombos que se ha citado.

-Aparte de la lesión pulmonar, ¿qué otras lesiones habéis detectado que os hayan llamado la atención?

-Esencialmente los descubrimientos responden a los descritos anteriormente. De forma auxiliar en ciertos casos existe daño nefrítico, con lesiones glomerulares, y nosología cutánea ocasionada asimismo por el daño vascular y los microtrombos.

-¿Cuántas necropsias habéis efectuado en suma?

-Hemos efectuado 8 estudios necrópsicos completos y múltiples decenas y decenas de toma de muestras postmortem en órganos diana. Estos últimos en aquellos pacientes en los que no se pudo organizar el estudio necrópsico completo.

-¿Habéis sentido alguna diferencia de daños entre las necropsias de los primeros fallecidos y las últimas que habéis hecho?

-Los descubrimientos y observaciones son incesantes en todos y cada uno de los estudios efectuados desde principios de marzo. Coinciden asimismo con otras descripciones en la literatura científica de pequeñas series en otros países, chinas, europeas y americanas esencialmente. Nuestra descripción de las lesiones en medula ósea ha sido novedosa y objeto de una publicación admitida en «Modern Pathology» este mes.

-¿Habéis equiparado estas lesiones con las que ocasionan el SARS o bien el MERS?

-No tenemos experiencia propia con las precedentes epidemias de SARS o bien MERS. No obstante, los datos libres en la literatura coinciden con los encontrados en la presente pandemia por SARS-CoV-dos a nivel de daño pulmonar y perturbaciones vasculares.

-Cuanto más ahonda uno, más preguntas tiene. Tras este estudio, ¿se ha quedado alguna pregunta en el aire?

-Debemos ahondar en la entendimiento de la infección, de la afectación a nivel celular y molecular. Estamos en el comienzo del camino.

-En este sentido, ¿cuál es la próxima línea de investigación?

-Trataremos de probar la presencia del virus a nivel celular. Estamos ensayando diferentes técnicas de marcaje del virus y demostración del mismo en tejidos para confirmar su presencia, desde la utilización de sondas, anticuerpos y microscopia electrónica.

-¿Qué medidas singulares de protección tenéis para la realización de estas necropsias?

-Nuestra sala de necropsias cumple un nivel asimilado a BSL3, que deja efectuar esta clase de estudios de causa infecciosa con la seguridad máxima para los profesionales.

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