Un hombre tetrapléjico consigue pasear merced a un exoesqueleto controlado por el cerebro
Salud

Un hombre tetrapléjico consigue pasear merced a un exoesqueleto controlado por el cerebro

Un paciente tetrapléjico ha podido desplazar los brazos y las piernas merced a un exoesqueleto controlado por las señales procedentes del cerebro y, si bien los especialistas advierten que todavía queda mucho para mejorarlo, consideran estos primeros resultados como «prometedores».

Una investigación que publica este jueves The Lancet firmado por estudiosos franceses recoge los resultados de un par de años de pruebas del exoesqueleto, que deja al paciente dar pasos, si bien para esto el dispositivo está anclado al techo para poder guardar el equilibrio.

La gaceta publica un vídeo en el que se ve a un hombre de veintiocho años sujeto a un exoesqueleto de importante tamaño mientras que anda durante una sala y asimismo de qué forma puede virar un brazo y dirigirlo cara un objeto.

Si bien los firmantes del estudio consideran estos primeros resultados «prometedores», apuntan que el sistema «está lejísimos de la aplicación clínica» y «requerirá esenciales mejoras» antes que pueda estar extensamente libre», apunta The Lancet en un comunicado.

Este nuevo exoesqueleto es «el primer sistema inalámbrico semiinvasivo de cerebro-PC desarrollado para un empleo en un largo plazo para activar las 4 extremidades», señala Alim-Louis Benabid emérito de la Universidad francesa de Grenoble.

Hasta el momento, apunta, se habían utilizado «dispositivos de registro más invasivos implantados bajo la membrana más externa del cerebro, donde por último dejaban de marchar».

El paciente que ha utilizado el nuevo dispositivo está paralizado desde los hombros y solo sostiene algún movimiento en el bíceps y la muñeca izquierda, lo que le deja emplear una silla de ruedas eléctrica controlada con un «joystick».

El paso inicial fue implantarle a cada lado de la cabeza, entre el cerebro y la piel, en las zonas que controlan el movimiento, 2 dispositivos que traducen las señales cerebrales de los movimientos que piensa el paciente y manda órdenes al exoesqueleto para efectuarlos.

Durante veinticuatro meses, debió efectuar distintas labores mentales para adiestrar al algoritmo a fin de que entendiera sus pensamientos y también ir incrementando el número de movimientos que podía efectuar y además de esto utilizó un avatar virtual que le asistió, entre otras muchas cosas, a saber de qué manera dirigir los brazos en diferentes direcciones y orientaciones de forma simultánea.

El neurocirujano del Centro de salud Universitario de Grenoble Stephan Chabardes especifica que esto puede ser un paso más para «asistir a los pacientes tetrapléjicos a enviar ordenadores solo con su actividad cerebral, en vez de emplear ‘joysticks’, quizás empezado a utilizar sillas de ruedas con la actividad cerebral».

De momento, otros 3 pacientes han empezado a utilizar el nuevo sistema y el próximo objetivo es solucionar el inconveniente de permitir a la persona pasear y guardar el equilibrio por sí sola, sin utilizar el sistema de suspensión desde el techo.

EFE

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